Hur Halsted förändrade den kirurgi som vi känner till

Var skulle den amerikanska medicinen vara idag om det inte vore för dr William Halsted? Skulle det ens finnas en specialistutbildning?

Kort innan jag flyttade till Johns Hopkins för mina forskarår gav min behandlare mig ett exemplar av ”Genius on the Edge – The bizarre double life of Dr. William Stewart Halsted”. Denna mästerliga biografi är en klassiker som måste läsas och är författad av Dr Gerald Imber, en världsberömd plastikkirurg baserad i New York City. Boken kastar ljus över livet, både offentligt och privat, för en av de viktigaste männen i den amerikanska kirurgins utveckling.

Dr Imber börjar med att beskriva kirurgins tillstånd i detalj. Fram till mitten av 1800-talet ansågs yrket vara alldeles för barbariskt för de flesta patienter; dess räckvidd begränsades i de flesta fall till enbart dränering av abscesser och heroiska sista desperata amputationer, som utfördes på fullt medvetna patienter, med insikten om att de senare oundvikligen skulle dö av postoperativa sårinfektioner. Anestesi hade ännu inte upptäckts helt och hållet och berusningsmedel var inte tillräckliga som smärtstillande medel för den tortyr som väntade. Det fanns inget begrepp om sterilitet, inga handskar, inga masker, inga kepsar – kirurgerna bar samma smutsiga kittel vecka efter vecka, höll suturer i munnen och tvättade händerna EFTER ingreppet. Den kirurgiska framgången mättes i minuter innan operationen avslutades och kirurgerna var inte respekterade medlemmar av läkarkåren.

I denna miljö beskriver författaren Halsteds imponerande liv. Han var den moderna kirurgins fader, en innovatör, en kirurg och vetenskapsman, och dr Halsted var också patolog. Han var en av de första som utförde en öppen kolecystektomi i USA (dessutom på sin egen mor på köksbordet mitt i natten) och en av de första som transfusionerade blod (till sin syster i cirkulationschock). Dr Halsted var en stark förespråkare för experimentella laboratorier där ”kirurgiska tekniker lärdes in och livräddande framsteg föddes” och upptäckte radikal mastektomi för bröstcancer samt en fungerande reparation av inguinalbråck. Han var en stark förespråkare av aseptisk kirurgi med skonsam hantering av vävnader och en förkämpe för noggrann hemostas – principer som vi upprätthåller än i dag. Han upptäckte användningen av kokain som ett effektivt lokalbedövningsmedel och i samband med självförsöken insjuknade han i ett kokainberoende som han försökte bekämpa med morfin och blev beroende av det också (båda dessa substanser var lagliga på den tiden och dr Halsted förblev högst funktionell i samhället och uppnådde ”mer än vad de flesta män kan drömma om”). Han var den som skapade det grafiska vitala diagrammet (liknande det som vi tittar på i EMR varje morgon före ronden) och han införde också gummihandskar vid operationer (som en barriär för sin operationssjuksköterskas (Caroline Hampton) dermatitdrabbade händer – som senare blev hans hustru). Dr Halsted var astronomientusiast, odlare av dahlior, ivrig rökare och kaffekonnässör och var professor i kirurgi vid Johns Hopkins University.

Det kanske viktigaste är Halsteds bidrag till den medicinska utbildningen i USA. Tillsammans med dr Osler (som också var en av Johns Hopkins grundande professorer) införde Halsted det utbildningssystem med graderat ansvar som vi kallar residency. Utbildningen, som byggde på en tysk modell, tog in män som var skyldiga att bo på sjukhuset (därför kallas de för ”invånare”), ”vara tillgängliga för tjänstgöring dygnet runt” och förbli ogifta. Antalet år som krävdes för att uppnå kompetens och excellens var inte definierat och alla män skulle inte ta examen.

Dr Halsted var känd för att vara noggrann, uppmärksam och vilsen i arbetet när han utförde kirurgiska ingrepp. Han var lugn och distanserad i operationssalen även i ögonblick av kirurgiska kriser. Han talade lite, var fokuserad och ”inget annat existerade än det pågående arbetet”. I boken nämns hur en av bröderna Mayo kom för att observera hans berömda bröstoperation och lämnade honom halvvägs in i ingreppet med orden ”Jag har aldrig sett ett sår opereras uppifrån medan det nedre redan var läkt” (ett uttalande som jag är säker på att några av oss har hört själva också). Halsted hade en kall, avvisande och skrämmande attityd, särskilt på ronderna. Felaktiga och spretiga svar på hans frågor bemöttes med förödmjukande svar som ”du kanske borde hitta ett annat yrke”. Att ljuga om patientvård innebar att man blev avskedad från utbildningen och att ens karriär tog slut. Jag undrar om detta beteende påverkades av kroniskt narkotikamissbruk eller om det kanske var en återspegling av hans inneboende perfektionistiska natur, hans strävan att upprätta en standardhierarki och hans önskan att få respekt inom kirurgin, som var under utveckling. ”I slutändan ligger bedömningen i hur väl patienten är betjänad” och i detta avseende var Halsted oöverträffad. Vi får reda på hur hans rykte om att vara en utmärkt person även omfattade patienter som reste från så långt som Texas till Baltimore, en resa på över åtta dagar på den tiden, bara för att lämna ett blodprov för en studie om sköldkörtelsjukdomar. Hur många av oss kan säga det om våra patienter?

Dr Halsted hade som mål ”att utbilda ”inte bara kirurger utan kirurger av högsta klass”. I detta syfte har han lämnat ett imponerande arv. Många framstående kirurger som efterträdde honom är Harvey Cushing (neurokirurgins fader), Walter Dandy (också en pionjär inom neurokirurgin), Hugh Young (grundläggande för urologin) och många andra lärjungar som etablerat sig som ledare för kirurgisk utbildning vid universitet över hela världen. Dr Imber nämner att praktiskt taget alla akademiska kirurger kan spåra sina lärare och deras lärares lärare tillbaka till Halsted.

Jag frågade dr Imber varför han i sin extremt upptagna livsstil valde att skriva denna biografi: ”Det är inte bara att klippa och sy. Få av oss har en Halsteds målmedvetenhet, eller turen att ha varit där när kirurgins båge var redo att stiga. Resten av oss har tur som befinner oss i ett fascinerande yrke, med möjlighet att göra lite gott och med vetskapen om att vi aldrig kommer att ha tråkigt på jobbet. De andra sakerna i livet gör oss till bättre kirurger och bättre människor”.

I slutändan antar jag att alla framgångsrika kirurgiska operationer i Förenta staterna verkligen är skyldiga ”Halsted en nick och en djup tacksamhetsskuld” för det arbete han har utfört. Om du vill veta mer finns Dr Imbers bok på Amazon och Barnes and Noble.

Figur 1. Överst: 1903-1904 – Dr William Halsted utför ett kirurgiskt ingrepp medan läkare/personal observerar i vad som kallades en operationssal (OT).

Figur 2. Nederst: 1904 – Dr Halsted utför en ”stjärnoperation” i den kirurgiska amfiteatern tillsammans med sina läkare (bl.a. J.T. Finney, Harvey Cushing, Joseph Bloodgood och Hugh Young). Bilden är en artighet av Chesney Medical Archives of the Johns Hopkins Medicine, Nursing and Public Health. (https://medicalarchivescatalog.jhmi.edu/jhmi_permalink.html?key=159122 och https://medicalarchivescatalog.jhmi.edu/jhmi_permalink.html?key=100921)

  • Bio
  • Senaste inlägg

Hamza Khan, MD

Jag är forskarstuderande på forskarnivå vid Johns Hopkins University School of Medicine. Jag avslutade min läkarutbildning vid Aga Khan University i Pakistan och är för närvarande specialistläkare i kirurgi vid Valley Health System i Nevada. Mitt forskningsintresse fokuserar på MDSC:s roll i metastasering av matstrups- och lungcancer.

Senaste inlägg av Hamza Khan, MD (se alla)

  • Hur Halsted förändrade kirurgin så som vi känner till den – November 16, 2020

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.