Medgrundare av Tinder och 8 andra stämmer ägarna till dejtingappen, och hävdar att de är skyldiga två miljarder dollar

Tinder-medgrundare och tidiga anställda stämmer dejtingappens ägare för miljarder

Tinder-medgrundare och tidiga anställda stämmer dejtingappens ägare för miljarder

Stämningen, som lämnades in på tisdagen i en delstatsdomstol i New York, kräver minst 2 miljarder dollar i skadestånd från Match Group (MTCH) och dess moderbolag IAC/InterActiveCorp (IAC). De klagande företräds av Orin Snyder från Gibson Dunn, som har företrätt några av de största företagen inom teknikbranschen, däribland Facebook, Apple och Uber.

Fyra av de klagande, som fortfarande arbetar på Tinder, sattes på betald administrativ ledighet av företaget i tisdags, enligt en källa som är bekant med saken.

Tvisten handlar om en analys av Tinder som gjordes 2017 av Wall Street-banker för att fastställa ett värde för aktieoptioner som Sean Rad, en av Tinders medgrundare, och andra tidiga anställda fick. Den omfattar också ett påstående om sexuella trakasserier mot Tinders tidigare vd Greg Blatt.

IAC utfärdade ett uttalande där man kallar stämningen för ”värdelös” och säger att man kommer att ”kraftfullt försvara” sig mot den.

I uttalandet stod det att Rad och andra tidigare chefer som lämnade företaget för ett år sedan eller mer ”kanske inte gillar det faktum att Tinder har upplevt enorma framgångar efter deras respektive avgångar, men sura miner i sig gör inte en stämning”.

Tinders värdering 2017 fastställdes till 3 miljarder dollar, vilket är oförändrat jämfört med en värdering som gjordes två år tidigare, trots snabb tillväxt i intäkter och abonnenter. I stämningsansökan anklagas chefer vid Match och IAC för att medvetet ha manipulerat de uppgifter som lämnats till bankerna, överskattat kostnaderna och underskattat den potentiella intäktstillväxten, för att hålla 2017 års värdering artificiellt låg. Denna manipulation påstås ha berövat vissa tidiga Tinder-anställda miljoner, eller miljarder, dollar.

”De ljög om det ekonomiska resultatet. De manipulerade finansiella data och stal i huvudsak miljarder dollar genom att inte betala oss vad de kontraktsmässigt är skyldiga oss”, sade Rad i en intervju med CNN. ”Vi är här för att bevara våra rättigheter och för att kämpa för det som är rätt, för det som lovades oss.”

Stämningsansökan erbjuder ingen alternativ värdering, och när CNN frågade Rad vägrade han att ge en uppskattning annat än att säga att det rörde sig om ”multiplar” av siffran 3 miljarder dollar.

I stämningen begärs minst 2 miljarder dollar i skadestånd, och enligt stämningen stod de klagandes optioner för mer än 20 procent av företaget. Det skulle innebära att kärandena hävdar att Tinder var undervärderat med minst 9 miljarder dollar, vilket ger ett totalt värde på cirka 12 miljarder dollar.

Men Match Group, som är börsnoterat och inkluderar Tinder tillsammans med andra dejtingappar, har ett börsvärde på endast cirka 13,5 miljarder dollar. IAC totalt sett, som kontrolleras av mediemagnaten Barry Diller och som även omfattar varumärken som Angie’s List och The Daily Beast utöver de tjänster som ingår i Match, har ett börsvärde på cirka 16 miljarder dollar. Priset på båda aktierna rasade omedelbart efter att stämningen lämnades in.

Tinders framgång driver en stor del av detta värde. Förra veckan sköt aktierna i Match upp med 17 procent på en enda dag och aktierna i IAC steg med nästan 8 procent efter att Match rapporterat enorma vinster från Tinder. Intäkterna enbart från Tinder ökade med 136 procent under det senaste året, tillsammans med en 81-procentig ökning av antalet prenumeranter. Vid ett investerarsamtal om resultatrapporten berättade Match finanschef för investerarna att man nu räknar med att Tinder kommer att generera 800 miljoner dollar i intäkter i år, vilket han kallade en ”fenomenal prestation”. Enligt stämningen är detta 75 procent högre än den uppskattning för 2018 som användes i 2017 års värdering.

Hur Tinder skapades

Stämningsansökan ger en fascinerande titt bakom kulisserna, inte bara på Tinders verksamhet, utan också på den typ av strider som kan uppstå mellan teknikinnovatörer som skapar nya företag och de investerare som hjälper till att finansiera deras tidiga verksamhet.

Tinder har bidragit till att förändra sättet som människor möts på genom att spelifiera dejting. Användarna kan svepa åt vänster på en potentiell datares profil om de inte är intresserade, och svepa åt höger om de är det. Om båda parter sveper åt höger är det en match. När appen lanserades förändrade den dejtingupplevelsen på nätet och banade väg för ett antal konkurrenter som vidareutvecklade formatet. I dag uppger företaget att det sker 1,6 miljarder swipes per dag och att det totalt sett finns över 20 miljarder matchningar.

I stämningsansökan hävdas att Rad och andra skapade Tinder till stor del på egen tid och med egna pengar medan de arbetade med andra projekt på Hatch Labs, en företagsinkubator som IAC driver i New York. Enligt stämningsansökan fick de veta att om Tinder blev framgångsrikt skulle de få ett ”grundarevänligt ägandeavtal” och få en majoritet av företaget. Men när Tinder väl blev framgångsrikt fick de enligt stämningsansökan optioner som endast var värda omkring 20 procent av företaget.

”När vi hade något i kontraktet var Tinder redan stort”, sade Rad. ”Det tidiga teamet gav allt, och de offrade sig som alla grundare av företag gör, eller som tidiga anställda i alla företag gör. De tog risker. Vi tog alla risker”, sade Rad.

Hur mycket är Tinder värt?

Den andel av företaget som de tidiga medarbetarna har rätt till är inte aktuell i stämningen; de gick i slutändan med på de cirka 20 procent som de fick. Frågan i stämningen är värdet av denna andel.

Enligt stämningsansökan installerade IAC och Match Blatt som Tinders vd före värderingsprocessen för att ge bankerna som genomförde värderingen en mer pessimistisk bild av Tinders tillväxt. I stämningsansökan påstås att Match och IAC tonade ner effekten av viktiga produktfunktioner som Tinder var på väg att införa, som en förändring som möjliggjorde en bredare användarbas, samt Tinder Gold, en premiumversion av appen som avsevärt ökade intäkterna.

”Det fanns hårda data som visade att dessa funktioner kommer att ha en betydande inverkan på företaget”, sade Rad. ”De tonade ner betydelsen av någon av dessa funktioner trots att alla internt visste hur viktiga de var. Och sedan veckor senare säger de till allmänheten hur dessa funktioner är hörnstenen i vår tillväxt.”

Enligt stämningen ökade Match marknadsvärde med 1 miljard dollar inom en vecka efter lanseringen av Tinder Gold.

IAC försvarade värderingsprocessen i sitt uttalande.

”Fakta är enkla: Match Group och de klagande genomgick en rigorös, kontraktsdefinierad värderingsprocess som involverade två oberoende globala investeringsbanker, och herr Rad och hans glada gäng av klagande gillade inte resultatet”, heter det. ”Mr Rad har en rik historia av outlandish offentliga uttalanden, och den här stämningen innehåller bara ytterligare en serie av dem. Vi ser fram emot att försvara vår ståndpunkt i domstolen.”

IAC sade att man sedan Tinder startade har betalat mer än 1 miljard dollar i aktieersättning till Tinder-anställda, inklusive dess grundare.

Under värderingsprocessen hotade Blatt andra chefer på Tinder som försökte dela korrekt information med bankerna som utförde värderingen, enligt stämningen. Rad berättade för CNN att anställda fick höra att de skulle få sparken om de lämnade korrekt information.

Rad satt i styrelsen vid tidpunkten, men han berättade för CNN att han hade knuffats ut ur samtalen och sattes i en position där han inte kunde se till att värderingen och den information som gavs till bankerna var korrekt. Enligt stämningen förbjöd Blatt Rad från Tinders huvudkontor.

”De anställda fick bokstavligen veta, och det här är mina kollegor som byggt upp det här företaget tillsammans med mig, fick veta att om de pratar med mig, om de förser mig med rätt information, kan de få sparken”.

Anklagelser om sexuella trakasserier

I stämningsansökan påstås också att Blatt, strax efter att han utnämndes till vd för Tinder i slutet av 2016, tafsade på och sexuellt trakasserade Tinders vice vd för marknadsföring och kommunikation Rosette Pambakian på en semesterfest på företaget. I stämningsansökan hävdas att när Rad meddelade IAC:s tjänstemän om Blatts beteende, dolde de det och behöll Blatt som vd, särskilt för att han var central i deras plan för att tona ner värderingen. Pambakian är målsägande i stämningen.

Rad sade att Pambakian berättade för honom om händelsen kort efter att den inträffat, och att när han konfronterade Blatt med den hotade VD:n honom. ”Jag fick höra … ’Om du tar ner mig kommer jag att ta ner dig med mig'”, sade han till CNN.

IAC:s uttalande svarade inte på stämningens påståenden om sexuella trakasserier mot Blatt. CNN nådde också Blatt för en kommentar men fick inget svar.

Detta är inte första gången som det förekommer anklagelser om sexuella trakasserier på chefsnivå på Tinder.

Faktum är att en av målsägarna i stämningen, och en av medgrundarna av Tinder, Justin Mateen, anklagades för sexuella trakasserier 2014. Men till skillnad från Blatt, som behöll sitt jobb, tvingades Mateen, en allierad till Rad, att lämna företaget och förlorade hälften av sina optioner.

I en stämning från det påstådda offret i det fallet – Whitney Wolfe Herd, som senare grundade Bumble – mot Tinder, Match och IAC hävdades att Mateen trakasserade henne och att Rad lät trakasserierna äga rum. Det förlikades utan att någon av parterna erkände något fel.

På CNN:s fråga om detta sade Rad att Mateen betalade de ekonomiska konsekvenserna av sina handlingar.

”Det är inte relevant för det faktum att det här företaget gav löften till alla Tinder-anställda, inklusive Justin, och svek dessa löften och förbisåg de kontrakt de hade med oss”, sade Rad.

Att ta sig an Barry Diller

Genom att lämna in denna stämningsansökan tar de klagande sig an en av de mäktigaste personerna i världen av teknik och nya medier. Barry Diller, 76, är ordförande inte bara för IAC utan även för Expedia, världens största reseföretag online. Forbes uppskattar hans nettoförmögenhet till 3,1 miljarder dollar.

CNN har också kontaktat Diller för att få en kommentar till påståendena i stämningen förutom att söka en kommentar från IAC. Det har ännu inte fått något svar.

Rad sade att det inte var lätt att bestämma sig för att gå emot Diller på detta sätt.

”Ingen vill behöva stämma någon”, sade Rad. ”Särskilt inte ett stort och mäktigt företag. Det är skrämmande.”

På frågan om han trodde att Diller spelade en roll i det påstådda systemet sa Rad att han såg fram emot att fakta skulle komma fram.

”Jag tror att när man är verksam i ett företag i många, många år och du vet, mandatet är att inget viktigt händer utan att en person vet om det, så antar man att de vet om allt som händer. Särskilt något så viktigt som detta.”

CNNMoney (New York) Först publicerad den 14 augusti 2018: 11:30 AM ET

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.