Monster i spegeln: Nej, verkligen, bokstavliga monster

För de flesta, särskilt de som har en tendens till självförnekelse, är det inte en upplevelse som anses vara helt behaglig att se sig i spegeln. Men vad de flesta inte inser är att det under rätt förhållanden kan vara direkt skrämmande att titta i en spegel.

Vissa Halloween-relaterade folklore och lekar som ”Bloody Mary” har gett oss insikter om speglars skrämmande potential, men en artikel som publicerades i Perceptions 2010 har gett en viss empirisk och vetenskaplig trovärdighet åt dessa hemska vidskepelser. I studien, som genomfördes av dr Caputo vid universitetet i Urbino, ombads deltagarna att stirra in i en spegel i svag belysning i tio minuter. Resultaten visade att 66 procent av deltagarna upplevde enorma deformationer av sitt eget ansikte, 28 procent såg en okänd person och 48 procent såg fantastiska och monstruösa varelser.

artikeln fortsätter efter annonsen

Dessa överraskande resultat väcker frågan: Hur kan stirrandet i en spegel möjligen få våra ansikten att formskiftas till okända och potentiellt skrämmande deformationer? Svaret ligger i vår hjärnas förkärlek för selektiv behandling. Enkelt uttryckt kan vår hjärna bara hantera en viss mängd information åt gången. Just nu, när du läser den här artikeln, lägger du förmodligen inte märke till känslan av dina kläder mot din hud, mönstret i ditt andetag eller något av de känsliga ljuden runt omkring dig. Din hjärna blundar helt enkelt för dessa olika stimuli för att bättre kunna fokusera på det som den anser vara viktigast (just nu, dessa ord). Vårt synintryck fungerar inte annorlunda. När vi ställs inför ett överflöd av visuell stimulans, varav endast en del anses vara relevant, stänger vår hjärna av de icke-relevanta delarna.

Detta fenomen kallas Troxler-effekten, som upptäcktes för länge sedan år 1804 av en läkare och filosof vid namn Ignaz Troxler. Det är denna effekt som ligger till grund för många av de optiska illusioner som du kan hitta på Internet. Stirra tillräckligt länge på en röd punkt i mitten av en cirkel och plötsligt bleknar den yttre cirkeln och försvinner. Detta beror på att din hjärna har ansett att de yttre kanterna är irrelevanta och den har minskat sin bearbetningsbörda genom att helt enkelt bleka ut dem ur vårt perceptuella område.

Här är ett snabbt och populärt exempel, försök att fokusera uteslutande på den röda pricken i cirka 20 sekunder.

Maclen Stanley
Källa: Maclen Stanley

Väldigt likt det grunda skärpedjup som produceras i en kamera som fokuserar hårt på ett enskilt objekt, tenderar våra hjärnor att tona ut funktioner som vi inte stirrar direkt på och blanda dem med de omgivande stimuli. Om man väljer att stirra på en spegel, in i sina egna ögon, under en längre tid, är det möjligt att andra delar av ansiktet börjar försvinna och smälta in i spegeln. Ditt ansikte kan plötsligt se skrämmande ut när till exempel pannan börjar försvinna eller kinderna förvandlas till en stor, grubblande mun. Med tiden kan hela ditt ansikte förvrängas och förvandlas till denna skrämmande manglade monstrositet. Vad värre är, vår hjärna gillar att fylla ut saker som den inte kan känna igen med saker som den kan känna igen – det spelar ingen roll om dessa saker är skrämmande. Ditt obegripligt förvrängda ansikte kan förvandlas till ett monster som du en gång hade sett på TV, låst djupt inne i minnets synaptiska katakomber.

artikeln fortsätter efter annonsen

Av att ha prövat detta experiment själv kan jag intyga att effekten är verklig. Även om jag inte såg eller upplevde något särskilt traumatiserande, möttes jag ändå av märkbara deformationer i både form och färg längs ytterkanterna av mitt ansikte och mina ögon. Mina ögonhålor, som redan är djupt liggande av naturen, tycktes sjunka längre och längre in i ansiktet och såg ut som två månkratrar. Till dem som vågar experimentera med denna effekt vill jag säga att upplevelsen, även om den är fascinerande, också kan vara oerhört obekväm.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.