Skillnaden mellan poesi och prosa

Poesi skrivs i rader och innehåller ibland rim, rytm och andra musikaliska element. Den fokuserar på euforin, ordets klang, lika mycket som den fokuserar på ordets bokstavliga innebörd. Man kan ta sig friheter med i stort sett allt som vi anser vara regler för språk och tydlig kommunikation.

Vad som kommuniceras är inte lika viktigt som hur det kommuniceras.

De flesta människor har en allmän uppfattning om hur poesi ser ut. Redan i unga år får barn lära sig barnvisor, lära sig att sätta ihop akroser och ”haiku”. Vi har en visuell uppfattning om hur poesi ser ut på sidan, hur den låter när den läses högt.

Men prosa är så mycket mindre specifik. Är det bara allt annat?

Ganska mycket.

För att jag är en ordnörd älskar jag att titta på ordets etymologi. Ord dyker inte upp i ett vakuum, inte ens nymodiga ord som yeet, som kan spåras tillbaka till proto-indoeuropeiskan om man känner sig tillräckligt salt för att skälla ut en boomer som klagar på ”barnen nuförtiden”.

Och etymologin för prosa är särskilt belysande: i princip är det en förkortning av den latinska frasen prosa oratorio – rakt eller direkt tal.

Det är ett bra sätt att tänka på det. Prosa kommer att vara rak och enkel. Den är mer intresserad av att kortfattat ge information, berätta en historia, förklara något, än den är intresserad av det konstnärliga i det språk som används för att göra det.

Självklart finns allt detta på en glidande skala. Om du skriver en roman kommer du att lägga olika mycket fokus på att göra själva språket vackert – även om det aldrig riktigt går över gränsen till att bli poetiskt. Om du däremot skriver ett affärsavtal fokuserar du helt och hållet på klarhet och bokstavlig betydelse. Språkets konstnärlighet är det minsta man tar hänsyn till.

Nånstans på detta spektrum drar vi en gräns. Allt på ena sidan faller under paraplyet poesi, på andra sidan prosa.

En grov illustration, med tillstånd av författaren.

Det finns en hel del utrymme för flexibilitet och konstnärlighet mellan de två begreppen. Ja, till och med för att infoga prosa i poesi, vilket är en hel subgenre av poetik som är värd att kolla in.

Din roman ska inte vara pedantisk och torr. Om den läses som ett juridiskt arrangemang är det något som inte stämmer. Den behöver ett tillskott av poetiska medel, av figurativt språk.

På samma sätt ska din akademiska forskning inte läsas som en kroppsvårdare. Ja, även om du pratar om sex. De där sakerna är i stort sett utformade för att slå ut dig – och för att ge värdefull information, utan att man behöver ta till ord och utan att det blir för konstfullt.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.