Vad hände med Kodak?

Den fjärde industriella revolutionen har varit en smältdegel ur vilken en hel rad tekniker har vuxit fram som ger konsumenterna allt större bekvämlighet och personlig anpassning.

Det är inte förvånande att konsumenternas beteende och krav har förändrats snabbt och oåterkalleligt som svar på detta. Företagen är med rätta nervösa för att om de inte håller jämna steg riskerar de att hamna på efterkälken av mer flexibla och störande konkurrenter – de har sett hela branscher, taxi och musik kommer jag att tänka på, raseras. Och när dammet har lagt sig har det varit de störande aktörerna som har intagit de marknadsledande positioner som de etablerade aktörerna tidigare hade.

Fastighetsområdet, där vi är verksamma, är också utsatt för störningar. Airbnb har fått fastighetsförvaltare att ompröva det sätt på vilket de hyr ut sina fastigheter och hotell det värdeerbjudande de erbjuder. WeWork har tvingat fram en stor förändring av tillvägagångssättet, inte bara när det gäller hur hyresvärdar tillhandahåller flexibla kontorsutrymmen, utan också i allt högre grad när det gäller hur stora företag tänker på den atmosfär och de bekvämligheter som de erbjuder sin personal. Artificiell intelligens och online-marknadsplatser hotar att ersätta fastighetsmäklare.

För många, om inte de flesta branscher, är störningar eller hotet om störningar en konstant faktor. Historien om Kodak är en fallstudie i vad man inte ska göra som svar.

Kodak – digitalt är inte bara ett tillägg

Kodak var en gång i tiden en aristokrat i affärsvärlden, synonymt med fotografi, globalt i skala och ambition. Ingen tonåring i dag har hört talas om det och företaget ansökte om konkursskydd 2012. Kodak sålde fotografisk film och utskrifter till en värld som konsumerade fotografier på ett helt annat, digitalt, sätt.

Det mest förvånande med Kodaks undergång är att de hade legat före trenden till det digitala. Ironiskt nog uppfann företaget den första digitalkameran 1975 och startade därmed just den kategori som med tiden skulle göra företaget överflödigt. År 1981 beställde företaget en intern rapport som korrekt förutspådde att digital fotografering skulle börja ersätta filmbaserad fotografering inom tio år. Men under det decenniet, och de två följande, misslyckades företaget oförlåtligt nog med att agera utifrån den insikten.

Kodak gjorde betydande investeringar i digital teknik och spenderade över 500 miljoner dollar på att utveckla och lansera film- och kamerasystemet Advantix Preview i mitten av åttiotalet. Advantix-systemet gjorde det möjligt för användarna att förhandsgranska sina bilder på samma sätt som digitala kameror gör idag. Men det hade en stor nackdel – det använde fortfarande film. Kodak försökte på konstgjord väg utnyttja en ny trend i sin gamla verksamhet. Föga förvånande blev den obekväma Advantix en flopp och resulterade i att Kodak skrev av nästan hela utvecklingskostnaden.

Företaget förstod att foton så småningom skulle delas på nätet med stora investeringar i digitalkameran. Vad företaget inte insåg var att delningsplattformarna själva skulle bli den verkliga källan till värde, snarare än att vara ett komplement till tryckta fotografier. Genom att ignorera de växande bevisen för att så var fallet skrev Kodak under sin egen dödsdom.

Företag som tolkar nya trender enbart utifrån sin befintliga verksamhet löper en stor risk, även om det kanske inte känns så vid tillfället. Verkligt värdefulla företag tenderar att se väldigt annorlunda ut jämfört med sina historiska inkarnationer – ta Microsoft, där Windows stod för mindre än en fjärdedel av intäkterna under räkenskapsåret 2018 jämfört med nära 100 procent för tio år sedan.

5267922831_f54a18504e_z

Interrupt the disruptors

För att verkligen ligga steget före disruptorerna måste företag orädda omfamna och förstå förändringens inverkan. Störningar och förändringar är definitivt möjligheter snarare än hot. De företag som inser den kraft som störningar har för att revolutionera marknader och omvandla affärsmodeller kommer i slutändan att stå på topp. Medan Kodak stagnerade i sitt ”Kodak-ögonblick” sprang de störande företagen orädda framåt, med armarna och sinnena vidöppna.

Det finns några sätt på vilka vi kan mäta framgången för störande företag i branschen och kanske gå före. Till att börja med förstår disruptörerna vikten av digital omvandling.

Vi måste förstå att det är mycket viktigare att anpassa en affärsverksamhet för att lyckas med digital omvandling än att bara införa ny teknik i den. När allt kommer omkring kommer den teknik som driver en verksamhet att förändras år efter år, och därför är det viktigt att tekniken implementeras korrekt inifrån och ut.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.