Varför håller människor ens varandra i handen?

Inget har tänds upp på internet den här veckan som att hålla varandra i handen, eller bristen på det.

President Donald Trump sträckte sig efter Melania Trumps hand i tisdags. Hon verkade dra bort den för att i stället borsta sitt hår åt sidan.

Det var andra gången den här veckan som första damen visades på video och verkade undvika den kraftfulla handen, och det utlöste en flodvåg av amatöranalyser och internetskämt, plus ett inte så förtäckt trollande av Trump i form av ett foto av familjen Obama som lyckligt håller i handen, som lades ut på nätet av den före detta fotografen i Vita huset, Pete Souza.

Som någon som bara är ljummen på handhållning (den bokstavliga värmen i händerna är en del av mitt problem) och som ibland har undvikit det till och med med med människor som jag verkligen gillar (favoritgrepp: handen i fickan, telefonen i handen), tittade jag på det tre sekunder långa klippet och undrade om det verkligen var en så stor grej.

Signaliserar avvisande av händerna verkligen ett romantiskt avvisande? Eller är det mer en personlig preferens som råkar involvera din partner, som att sova med fläkten på hög effekt eller äta massor av vitlök?

Jag hittade några par som glatt höll varandra i handen och frågade dem varför de gjorde det, vilket är en av de där sakerna som verkar självklara tills man faktiskt måste svara. Längs Beach Drive, St Petersburgs mest handhållna trottoar, var paren inte beredda att svara på denna fråga.

”Jag har faktiskt aldrig tänkt på det, någonsin”, sa Dave McPhilmy, 46, från Syracuse.

”Det är automatiskt. Vi bara gör det”, sa hans flickvän Megan Smith, 35.

Den stora majoriteten av de människor som gick förbi höll naturligtvis inte i handen. De kanske var par, eller vänner, eller syskon, eller kanske gick de bara åt samma håll och kände inte ens varandra – hur skulle någon kunna veta om de inte höll varandra i handen? Det var en fråga som inte gick förlorad för ett ungt par där ute som tog tag i varandra på allvar.

”Det betyder att ingen annan kan titta på honom på samma sätt som jag tittar på honom och att ingen annan än jag får prata med honom”, säger Jill Kilgroe, 16 år.

”Jag tror att det betyder kärlek…,” sa hennes pojkvän Jack Hosack och tittade fåfängt över för att mäta hennes reaktion (hon flinade blygt och tittade på sina fötter).

Båda höll med om att det inte var lika viktigt att hålla i handen i gymnasiet som det hade varit några år tidigare, så jag vände mig till min 14-åriga syster för att få ett mellanstadieperspektiv. Sophia Spata, som gick ut åttonde klass, var den överlägset mest säkra personen jag pratade med.

”Det är ingen stor grej som det var i sjätte klass, men alla vet att det är vad man ska göra”, sa hon. ”Om folk officiellt går ut och inte håller varandra i handen kommer folk att fråga: ’Varför håller de inte varandra i handen?’. Och om vi ser någon som håller i handen utan att officiellt gå ut, blir vi alla så här: ’Vadå?’.”

I min tillfälliga forskning fick jag inte tillbaka några bra argument för varför det är så bra att hålla i handen – vissa tycker om det, andra tolererar det – men jag fick många Seinfeld-lika observationer.

I korthet: sammanfogade fingrar är ett måste, för fingrar utan sammanfogade fingrar känns fel och föräldraskapligt. Förhållanden med blandade handhållningspreferenser är en kamp. Om den ena personen gillar det och den andra inte gör det är det svårt att få det att fungera. Trånga trottoarer är ett nej. Att hålla varandra på lillfingret är ett roligt alternativ om man har svettiga händer. Det är bättre att hålla handen när man är uppklädd.

En del kvinnor säger att det är för intimt att hålla handen på en första dejt, även om en kyss inte är utesluten.

”Att gå runt och hålla handen överallt känns som en större grej”, säger Shannon Kelly, 26 år.

”Det gör man inte med någon om man inte är känslomässigt engagerad i det”, säger Laura Burnes, 32 år. ”Det är faktiskt mer intimt.”

Den ena halvan av ett handhållande par som jag träffade på trottoaren sa att hennes pojkvän inte höll i handen om hans vänner var i närheten, eller om de var nära hans jobb, eftersom han inte ville verka ”piskad”. Han förnekade det inte.

Jeanne Grinstead, en före detta redaktör för Times, som i åratal hade setts gå in på jobbet hand i hand med sin man, som fortfarande arbetar här, sade att efter årtionden tillsammans är det fortfarande ett ”enkelt men kraftfullt uttalande om att någon står bakom dig” att hålla i handen.”

Människor tenderar att inte hålla varandra i handen om de är arga på varandra, vilket faktiskt kan vara kontraintuitivt.

Den Tampa-baserade parterapeuten Ana Aluisy säger till par som arbetar med stora problem, till och med otrohet, att de ska tvinga fram en fysisk förbindelse genom att hålla varandra i handen, även om de inte känner för det, i stället för att hoppas att den fysiska förbindelsen kommer att återkomma efter att de har pratat igenom sina problem. Hon ger handhållning som ”hemläxa”.

Det som står på spel när man håller handen offentligt kan vara mycket viktigt. Ett homosexuellt par i Nederländerna attackerades förra månaden när de gick hand i hand. Det ledde till en annan, viral handhållningshistoria då heterosexuella nederländska män började hålla handen i solidaritet med dem.

Närmare hemma håller Joe Massiwer, restaurangchef i Tampa, aldrig handen med sin pojkvän offentligt eftersom ”det bara är lättare än att känna allt hat”.

På 60-talet ville Beatles hålla dig i handen, men de gick inte riktigt in på djupet i varför. Shakespeare lät Romeo och Julia drämma på om handhållning på ett sätt som i bästa fall låter falskt och i värsta fall läskigt obsessivt. Romeo kallar Julias hand för en ”helig helgedom”

Arkeologer i Italien grävde för inte så länge sedan upp ett romerskt par som hade hållit varandra i handen sedan 500-talet, och ännu mer nyligen grävdes ett par upp ur en grav under ett kapell i England efter 700 år med fingrarna sammanflätade.

Jag kunde inte fråga dem om handhållning var en stor grej på deras tid, eftersom de är skelett, men de flesta moderna människor skulle hålla med om att 700 till 1 500 år är för lång tid för att hålla varandra i handen, särskilt eftersom studier tyder på att det bara krävs 20 sekunders kontakt för att kroppen ska frigöra oxytocin, som ibland kallas för ”kärlekshormonet”, vilket kan spela en roll för avslappning, tillit och psykologisk stabilitet.

Vi väljer händerna som kontaktpunkt, snarare än att till exempel trycka ihop armbågarna, eftersom de är fyllda med fler sensoriska neuroner än de flesta andra ställen på kroppen, i huvudsak armens läppar.

Tänker du att handhållning inte är en stor grej? Heterosexuella män håller varandra i handen i vissa andra länder som ett tecken på respekt. Men försök att be en heteroamerikan av samma kön att hålla hand med dig. Exakt.

Det är därför som ett foto av president George W. Bush som gjorde just detta med en saudisk prins 2005 drog till sig så många omogna fniss i hemlandet. Det var den sista presidentens handhållning som verkligen skapade rubriker före den här veckan.

Men hittills har vi bara lärt oss vad som händer när man håller varandra i handen. Vad händer när man inte gör det? Som de flesta negativa påståenden är det svårare att förhöra.

Om man inte är president. Då vet vi exakt. Det blir en internetsensation.

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras.