Varför köttätande är bra för din hälsa… och för planeten

Viktminskning, klar hud och minskad risk för diabetes och cancer: enligt djurrättsorganisationer är vegansk kost ett universalmedel mot många sjukdomar. Men en ny bok hävdar motsatsen och menar att kött, om det odlas med omsorg, kan vara bra för dig och planeten. Enligt Diana Rodgers och den före detta veganen Robb Wolf, författare till Sacred Cow: The Case for (Better) Meat, kommer de verkliga problemen från fabriksuppfödning och bearbetad mat.

Deras argument börjar med att titta på vad människan är skapad för att äta. Vi har inte utvecklats för att vara veganer, menar de: våra tänder kan bryta ner både vegetabilier och kött, och jämfört med andra primater har vi mindre tjocktarm, den del av tarmen som bryter ner fibrer.

Så även om en gorilla klarar sig bra på att bara äta växter kan vi stöta på vissa hälsoproblem om vi försöker. Till att börja med kan det vara svårt att få i sig tillräckligt med vissa näringsämnen som järn om man skär bort kött. En kvinna i menstruationsåldern skulle behöva äta 510 g kokta kikärter, eller två hela burkar, om dagen för att få i sig tillräckligt – eller bara 80 g fläsklever.

Även om man äter denna mängd kikärter kan kvinnan dock få brist på järn, eftersom kroppen bara kan absorbera upp till 4,7 procent av järnet i växter, jämfört med 20 procent i rött kött. Det är en liknande historia för andra mineraler, som kalcium och omega-3, som också är tätare och mer absorberbara i animaliska livsmedel. ”Animaliskt protein är hälsosamt och måste konsumeras”, säger Rodgers.

Paret säger också att den höga proteinnivån i kött är fördelaktig, eftersom många av oss, särskilt äldre vuxna, inte får i sig tillräckligt mycket. En studie från förra året visade att upp till 46 procent av amerikaner över 50 år inte uppnådde målen, och de som åt mindre protein var fysiskt svagare och det var mindre troligt att de fick i sig tillräckligt med andra näringsämnen.

Se mer!

Och även om vegetabiliska livsmedel som bönor och nötter innehåller protein, så innehåller de inte lika mycket per kalori som kött, vilket kan göra det svårare att äta tillräckligt mycket samtidigt som man håller nere kalorierna, skriver Rodgers och Wolf. För att få i sig 30 gram protein måste du till exempel äta 137 kalorier fisk eller 640 kalorier bönor för att få i dig 30 gram protein.

Wolf och Rodgers blev uppmärksammade på fördelarna med kött efter att ha drabbats av hälsoproblem. För två decennier sedan drabbades Wolf av ulcerös kolit, eller irritation i tarmarna, medan han följde en vegansk kost. ”Jag är ungefär 175 pund (12st 7lbs), men sedan var jag så dålig att jag var nere på 130 pund (9st 4lbs) på grund av malabsorptionsproblem. Mitt hår höll på att falla av och mina naglar var spruckna”, minns han. Han återställde sin hälsa med en kost med hela, obearbetade livsmedel, inklusive kött.

Rodgers led också av matsmältningsproblem. Efter att ha fått diagnosen celiaki började hon äta mycket glutenfri förpackad mat. Detta fick henne inte att må bra: ”Jag var tvungen att hela tiden äta varannan timme eller varannan timme, annars svettades jag och fick tunnelseende”, säger hon. Efter att ha bytt till en kost med ”allt kött och alla grönsaker jag har i huset” har hennes hungernivåer stabiliserats och hon är inte längre ”besatt av mat”.

De är nu passionerade när det gäller att varna människor för ”hemskheterna med det moderna industriella livsmedelssystemet”, som skadar vår hälsa och miljö. Över hälften av kalorierna i den brittiska kosten kommer nu från ”extremt bearbetade livsmedel” som frukostflingor, sötad yoghurt och chips. Ungdomar äter ännu mer av detta, där barn får tre fjärdedelar av sina kalorier från dessa livsmedel och tonåringar får 82,9 procent.

Ultraprocessad mat är inte lika näringstät som ”hela” livsmedel som kött, ägg och grönsaker. Dessutom är ultrabearbetad mat lätt att överäta: ”Den smakar riktigt bra eftersom den har konstruerats för att kringgå neuro-regleringen av aptiten”, säger Wolf.

Visst förvånande nog erkänner Wolf och Rodgers att det faktiskt kan vara bra för hälsan för vissa människor att bli veganer, om det uppmuntrar dem att sluta äta bearbetad mat. ”Genom att helt enkelt skära bort näringsfattig, ultrabearbetad mat som stimulerar oss att överäta kommer människor naturligt att gå ner i vikt”, skriver de.

Du absorberar mer järn från rött kött än från en växtbaserad kost
Du absorberar mer järn från rött kött än från en växtbaserad kost credit: vicuschka

Även om det finns näringsmässiga argument för kött, så är det många av oss som fortfarande föredrar att hålla sig borta från det av etiska och miljömässiga skäl. Wolf och Rodgers erkänner båda dessa, men anser att konsekvenserna kan mildras genom att återgå till traditionella uppfödningsmetoder.

Rodgers är en förespråkare av ”regenerativt jordbruk”: en uppsättning metoder som påstår sig suga upp kol ur luften och lagra det i marken. Hon praktiserar detta på sin ekologiska grönsaksodling på landsbygden i Massachusetts, där hon använder urin och avföring från betande får, getter och höns för att tillföra näringsämnen till jorden. ”Vi insåg att vi behövde djur för att ge grönkålen fruktbarhet”, säger hon. ”Jorden behöver blod och inälvor.” Hon låter djuren beta efter att grödorna har skördats för att rensa bort rester och samtidigt tillföra näringsämnen och mikrober till jorden för nästa växtsäsong.

På regenerativa boskapsgårdar flyttas idisslare regelbundet från fält till fält med gräsmark, där de kan tillföra näring till jorden utan att ta bort växtligheten. Friska gräs kan ta upp kol från luften och skicka det till sina rötter i form av socker som ger näring åt mikroorganismer som förser växten med de näringsämnen den behöver. En del av detta kol binds sedan i marken.

Rodgers och Wolf pekar på en studie från 2018 som visar att kor som tillbringar hela sitt liv på bete mer än väl kan kompensera sina koldioxidutsläpp genom den mängd kol som de bidrar till att sätta in i marken på detta sätt. Allt nötkött är dock inte lika – den konventionellt uppfödda sorten producerar ungefär 10 gånger så mycket koldioxid per kilo som sojabönor.

Kor kan kompensera sina koldioxidutsläpp
Kor kan kompensera sina koldioxidutsläpp kredit: Alan Hopps/Moment RF

Rodgers och Wolf visar också att vi skulle kunna göra oss av med en stor del av den mark som används för att odla spannmål för att utfodra boskap. För närvarande hålls t.ex. grisar till stor del i inomhusboxar, där de snabbt gödslas med spannmål. Detta skiljer sig radikalt från förr i tiden, då grisarna åt rester som köksrester och till och med mänsklig avföring. Eftersom en tredjedel av maten går till spillo i Storbritannien varje år skulle vi med bättre hantering kunna använda den till att utfodra boskap, som vi gjorde förr.

Så vad ska vi äta för att ge oss själva och planeten näring, enligt Wolf och Rodgers? Om du kan, köp protein från hållbara källor som gräsbetat nötkött eller lammkött och vild fisk. Ät mer inälvsmat, som är mer prisvärt och fyllt av näringsämnen. Lägg till fetter som ägg från frigående djur, olivolja och ister från betade djur. Ät mycket frukt och grönsaker, som bör vara lokalt odlade och ekologiska om möjligt.

För Rodgers är en typisk frukost en skål med bär med en omelett gjord av tre frigående ägg med spenat. Till lunch äter hon en sallad med pumpafrön och cirka 150 g vildlax. Middagen består av 150 g gräsbetonad biff med sötpotatis och rostad broccoli.

Rodgers och Wolf anser att vi bör vara mycket oroade över klimatförändringarna. De tycker bara inte att all skuld ska läggas på väl uppfödt kött när andra mänskliga aktiviteter också skadar planeten. ”Bättre än att byta ut biff mot sallad är att köpa mindre engångsartiklar”, skriver de, så sluta köpa prylar du inte behöver och snabbmode av dålig kvalitet.

Ditt övergripande budskap är ganska enkelt: ”

Livet hos en konventionell gris jämfört med en gris med hög välfärd

Källor: Hälften av de brittiska suggorna hålls efter födseln i burar som är så små att de inte ens kan vända sig om, än mindre ägna sig åt naturliga beteenden som att bygga ett bo åt sina smågrisar eller leta efter mat.

  • 93 procent av växande grisar hålls helt inomhus i Storbritannien. Utan en ordentlig skötsel attackerar och äter grisarna varandra i detta trånga och stressiga utrymme. Omkring 80 procent av grisarna får svansen avklippt för att förhindra att andra grisar biter dem.
  • Bara 3 procent av de brittiska grisarna tillbringar hela sitt liv utomhus och lever naturligt.
  • Vissa grisar får rutinmässigt antibiotika även när de inte mår dåligt, för att uppmuntra dem att gå upp i vikt snabbare. Läkemedel som är avgörande för människors hälsa får enligt EU-lagstiftningen ges till grisar, vilket kan öka sannolikheten för att antibiotikaresistenta bakterier uppstår.
  • Organiskt

    • Burar är förbjudna.
    • Svinen hålls utomhus under hela sitt liv.
    • Svansklippning är inte tillåten och inte heller nödvändig, eftersom djuren har utrymme att röra sig fritt.
    • Grisar avvänjs vid 40 dagar, inte 21 som är minimum för icke-ekologiska grisar.
    • Rutinmässig användning av antibiotika är förbjuden.
    • Nivåerna av omega-3 i köttet är 291 procent högre än i intensivt uppfödd griskött.
    • I griskött från frigående uppfödning är nivåerna av E-vitamin upp till 204 procent högre och järnnivåerna är tre gånger högre.

    Lämna ett svar

    Din e-postadress kommer inte publiceras.